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Ils l'ont fait...

Casavino : la Dolce Vita en pays Nantais...

Bar à vins CasavinoSi vous habitez du côté de Nantes et que les vins italiens réveillent avec passion le Marcello Mastroianni ou l'Anouk Aimé qui sommeille en vous, nul doute que vous pourrez désormais goûter à la douceur de vivre en allant déguster un Chianti ou un Pino Grigio au bar à vins Casavino, un petit coin de détente et de plaisir dédié aux nectars transalpins, et concocté par Armel Michenaud.
A quelques jours de l'ouverture, et bien que passablement occupé j'imagine, Armel a accepté de répondre à quelques questions pour nous faire découvrir son projet.

Armel, quelques mots sur toi et ton parcours...
J'ai 36 ans, je suis marié et j'ai 3 enfants. Diplômé d'Audencia (ex ESC Nantes) en 1996, j'ai ensuite effectué mon parcours pendant 10 ans pour une seule et même entreprise, Kiabi. Pour cette entreprise, j'ai eu l'occasion de travailler dans 3 villes différentes, Nantes, Lille et Milan. En 2007, pour diverses raisons liées au temps qui passe, j'ai décidé, ayant enfin trouvé ce que je voulais faire de la suite de ma vie, de rentrer à Nantes (ma ville d'origine) pour y installer un bar à vins italiens.

Comment est né le projet Casavino, et pourquoi cette spécificité pour les vins Italiens ?
J'ai depuis très longtemps l'envie de me mettre à mon compte, de créer une société. J'avais d'ailleurs eu une première expérience avortée en duo lorsque j'étais étudiant à Audencia, dans un domaine qui n'a absolument rien à voir. Et puis, je suis rentrée dans la vie active, où je me suis laissé porté d'opportunités en opportunités. A chaque fois que me revenait l'envie de faire quelque chose de façon indépendante, une proposition m'était faite.
Et notamment, en 2001, je suis parti en Italie pour une expatriation d'un peu plus de 3 ans. Là, j'ai découvert l'oeno-gastronomie italienne, bien loin des clichés classiques pâtes / pizza / mauvais chianti. Des italiens m'ont fait découvrir toute la variété des vins, m'ont emmené à la découverte des vignobles. A tel point que je peux aisément dire que je connais bien mieux les vins italiens que les vins français.
Je suis rentré en France, à Lille en 2004, où j'ai continué de travailler pour Kiabi. En 2007, après 10 ans de bons et loyaux services, j'en suis arrivé à me dire qu'il était temps de changer d'air. Je me suis donc rendu disponible sur le marché du travail, comme on dit. Mais au fur et à mesure des entretiens que je passais, je me disais que je ne voulais plus de ce style de vie. Mais je n'avais pas l'idée, le truc qui fait tilt pour me lancer. Et puis, en sortant à Lille, j'ai connu le Clos St-Vincent et son patron, une sorte de bar à vins bourguignons et de spécialités bourguignonnes. Quelqu'un qui, comme moi, avait été cadre supérieur dans une grosse boîte, et qui en avait eu marre.
C'est là que j'ai relié son expérience à la mienne, et je me suis dit que ce concept pouvait très bien fonctionner aussi si on mettait les vins italiens au coeur de l'offre et que ma plus-value, en France, pouvait être là : peu de français connaissent bien le vin italien.

Le choix des vignerons et des vins suit-il une philosophie particulière ?
Quelques lignes directrices guident mes choix :
- Faire en sorte que toutes les régions italiennes soient représentées (il m'en manque encore, comme le Val d'Aoste ou le Trentin, mais je ne suis pas loin du but), car contrairement à la France, on trouve du vin vraiment partout, et je dirais même que l'on trouve du bon vin partout.
- Proposer une gamme de vins produits dans une philosophie bio (même si le concept de bio dans le vin peut recouvrir beaucoup de réalités différentes) suffisamment étoffée.
- J'ai parfois eu tendance à privilégier, à qualité de vin similaire, la qualité du contact que j'ai eue avec le vigneron.
- Mettre en avant les vins les plus représentatifs du terroir : il existe une infinité de cépages autochtones dans toutes les régions italiennes, et je serai plus satisfait si je réussis à donner une bonne exposition à ces cépages plutôt qu'à une énième variation d'un merlot ou d'un chardonnay. Même si certaines variations sont également très intéressantes, évidemment, et que je ne peux pas ne pas en proposer....

Sélectionnes-tu personnellement les vins qui figurent à la carte ?
Oui, à 80% pour le moment. Les autres 20% correspondent à des appellations importantes mais que je n'ai pas suffisamment approfondies sur place pour sélectionner moi-même. J'ai donc fait appel à un importateur spécialisé dans les vins étrangers, qui s'appelle Vins du Monde, et qui a, entre autres, une belle carte de vins italiens. Et puis, il y a quelques flacons dont un bar à vins italiens, qui, s'il veut être représentatif sans forcément être exhaustif, selon moi, ne peut pas se passer : il est difficile de se passer d'un super toscan (Sassicaia, Tignanello...), par exemple.

Comme beaucoup, j'ai pu suivre l'avancée des travaux sur ton blog. On sent la volonté de faire du lieu un cocon, avec une ambiance à la fois épurée et cosy. Quel sera l'esprit du lieu ?
Tu as plutôt bien résumé. Je recherche la convivialité. Tu me diras, pour un bar, c'est plutôt bien vu, comme objectif. Pour développer un peu, je voulais éviter de créer un endroit qui puisse intimider les profanes ou néophytes, il faut qu'on si sente bien et qu'on soit à l'aise que l'on soit un grand amateur de vins ou pas.
Et puis, dans mon bar, j'ai cherché à proposer plusieurs façons de consommer : il y aura donc un coin salon, un coin pour s'installer comme au restaurant, sur des tables de hauteur classique, un coin constitué de tables hautes, une terrasse, et même une cave pour ceux qui voudraient prolonger le débat.

Que proposera Casavino pour accompagner la dégustation des vins ?
Une question très importante ! En effet, plus que pour les vins français, je crois vraiment que les vins italiens, prennent encore plus de sens quand ils sont accompagnés de spécialités italiennes : charcuterie, fromage, antipasti divers, pâtes fraîches, et bien d'autres choses encore...
Et puis, en Italie, particulièrement dans les grandes villes du Nord (Milan, Turin,...), il existe une happy hour un peu différente du concept que l'on trouve en France : de 18h à 20h, les consommations sont majorées de quelques € (entre 2 et 3 € pour la plupart) en échange d'un buffet gratuit et à volonté de petites choses à grignoter. Je souhaite proposer ce concept à mes clients, cette idée me semblant définitivement excellente et absolument inexploitée en France.

Et justement, commence à nous mettre un peu l'eau à la bouche (!) en nous citant quelques nectars que l'on pourra savourer...
Je commencerais par évoquer un Pinot Grigio, le Conte Lucio de chez Bellanotte, dans le Frioul (tout un programme !) qui m'a laissé un grand souvenir. Je parlerais aussi du Perda Pintà de Sedilesu, un vin à nul autre comparable à mon sens. Je ne suis pas mécontent non plus du Barolo d'Erbaluna, une toute petite structure de la Morra au centre de l'appellation. Et puis, en Toscane, j'ai trouvé chez Villa Pillo de bien belles choses comme leur Syrah, notamment.

Casavino ouvrira prochainement ses portes à Nantes, par définition en plein coeur du pays nantais célèbre pour ses muscadets et autres Gros Plans. Ces vins seront-ils proposés ?
Question délicate s'il en est... Au départ, j'étais parti sur un concept 100% italien, sans dérogation. Et puis, tu n'as pas été le premier à me poser la question, donc, j'ai été amené à réfléchir à cela. Il fut un temps, j'en étais presque arrivé à la décision de proposer un petit (ou un grand, d'ailleurs) muscadet de derrière les fagots. Mais finalement, je crois que je ne dois pas faire d'exceptions, je dois proposer une ligne claire et cohérente, et cette ligne restera 100% italien.

Prévois-tu des animations ponctuelles, comme des dégustations thématiques par exemple ?
Bien sûr ! Il est d'ailleurs déjà prévu qu'un vigneron piémontais, Giacomo Vico, déniché par Laurent Baraou, vienne présenter ses vins chez moi. Et j'espère vivement pouvoir convaincre d'autres producteurs de faire la même démarche.
Par ailleurs, j'ai effectivement bien l'intention d'organiser des sortes de parcours thématiques, dont le thème le plus évident serait la découverte d'une région. Mais on peut en imaginer bien d'autres... Et puis, à terme, mais c'est encore une pure vision de l'esprit, j'aimerais pouvoir emmener certains de mes clients volontaires à la découverte sur le terrain des vins italiens.

Pour finir, j'imagine que tu as dégusté pas mal de vins ces derniers temps : quel est ton vin préféré du moment ?
Pour bien montrer que je ne suis pas mono-maniaque, mon dernier plaisir a été un vin français, un Givry 2006 de chez Michel Sarrazin...

Casavino ouvrira ses portes fin septembre au 18 rue de Briord à Nantes (44000)

C'est beau, zen, frais et féminin : c'est Hellocoton !

Hellocoton.frUne fois n'est pas coutume, quittons le monde du vin le temps d'un petit aparté afin de vous présenter un tout nouveau service d'actus en ligne entièrement dédié au femmes : Hellocoton.fr

Hellocoton, c'est une parenthèse dans un web trop souvent encombré, surchargé, où il est de plus en plus difficile de trier les flux d'informations. Le site propose une sélection des meilleurs blogs et l'actualité des grands magazines sur des thématiques très féminine : people, mode, cuisine, culture, déco, ainsi qu'un ensemble de services limité à l'essentiel : météo, programmes TV, sorties ciné, etc...

Qu'est-ce qui est nouveau me direz-vous ? Hé bien le fait d'aller à l'ESSENTIEL, et d'éliminer le superflu ! Le contenu est informatif, inspirant et distrayant, l'interface fraîche et reposante, l'ergonomie travaillée et naturelle, les fonctionnalités pratiques et bien pensées. Bref, Hellocoton est une petite bulle de zénitude absolue, une douceur à consommer quotidiennement et pour le coup sans aucune modération, et la possibilité de se créer un petit univers à soi, douillet à souhait.

Au commandes, on retrouve Hubert Michaux, ancien de Netvibes, Olivier Duvignac au design et ancien d'Opodo, et Victor Cerutti à la salle des machines, lui aussi ancien de Netvibes. Trois gars qui ont résolument insufflé un vent de fraîcheur sur le web féminin. Déjà incontournable !

Hellocoton.fr

Ma Page sur Hellocoton

Vendanges au beau fixe pour Mesvignes.com

Quelques nouvelles du concept très novateur et original né en 2005 sous l'impulsion de Stéphane Queralt et Laurent Bazet entre autres, Mesvignes.com, que je vous avez déjà présenté.

Pour celles et ceux qui ne le connaîtraient pas encore, Mesvignes.com fait de vous un(e) web-vigneron(ne) : un heureux mélange des genres qui, le temps d'un millésime, vous propose de louer une parcelle de vigne, de suivre son évolution en direct sur le site Mesvignes.com et de disposer, une fois la parcelle vendangée et le raisin vinifié, de 12 ou 24 bouteilles étiquetées à votre nom selon la formule choisie. Sans oublier, et c'est le plus important, que vous êtes convié au domaine à venir participer à toutes les étapes importantes de la vie de votre parcelle : taille de la vigne, vendanges, élevage du vin... L'offre compte désormais 7 domaines répartis sur les différents vignobles : Château Montana (Roussillon), Château l'Enclos (Bordeaux), Domaine du Clos Roussely (Touraine), Domaine Bunan (Bandol), Domaine Janisson Baradon (Champagne), et tout dernièrement pour l'édition 2008, le domaine Fouassier (Sancerre) et le Château Chamilly (Bourgogne). Un réseau qui permet à tout un chacun de profiter du concept et d'approcher au plus près le métier de vigneron dans sa région.

Mesvignes.com a séduit jusqu'ici quelque 2000 web-vignerons, et ses fondateurs prospectent d'ores et déjà du côté de Châteauneuf-du-Pape, de l’Alsace et de Cahors. Quelques bons millésimes en perspective...

Mesvignes.com

« Sympathy for the Devil » vous laissera-t-il de glace ?...

Rolling Stones Icewine

« Please allow me to introduce myself
I'm a man of wealth and taste
»

Ces paroles célèbres pourraient paraître un brin prémonitoire : on savait les Stones littéralement "rolling in wealth"*, mais ce qu'on savait moins en revanche, c'est que ces infatigables sexagénaires ont un goût prononcé pour le vin de glace, nectar dont nos amis canadiens, entre autres, sont de grands spécialistes. Au point d'associer leur image et l'un de leurs meilleurs morceaux à une cuvée du vignoble Ex Nihilo, situé dans la vallée de l'Okanagan en Colombie-britannique. « Sympathy for the Devil » est donc devenu un vin de glace 100% pinot noir, 100% liquoreux, aux notes de mangue et de poire si l'on en croit le descriptif. Pour le vérifier, il faudra vous délester de la modique somme de 125$ la bouteille (soit environ 80 euros), vous dépêchez car il s'agit d'une série très limitée, et enfin résider au Canada, seul pays desservi pour le moment.

De nombreuses Stars ont déjà associé leur nom à un vin, comme Madonna, les hardeux de Kiss, Barbra Streisand ou plus près de nous notre Jojo national et son « Terre d'Aumes » en coteau du Languedoc (oui je sais, à côté, ça fout un coup de massue ;p), pour ce qui semble être une vraie tendance. Aux dires des experts de la question, le vin serait un must pour asseoir son image, synonyme d'élégance, de raffinement et de savoir-vivre. Très recherché donc ! Qui sera le prochain ?

Aller, pour la route...

Via les Méchants Raisins....

* Cousus d'or

Les blogs du coeur - Saison 2

Remettons le couvert !

Pour une deuxième année consécutive, je vous invite à rejoindre l'opération des blogs du coeur, initiée par Eric de Presse-citron. La précédente édition avait permis de récolter près de 7000 € de promesses de dons, et comme le dit Eric, ce serait fomidable de faire aussi bien cette année, sinon mieux.

Vous avez un blog ? Vous avez du coeur ? Participez aux blogs du coeur ! ;)

Tout savoir pour participer >

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